Metoden, som mäter enskilda individers reaktivitet på oregelbundet upprepade ljudsignaler (plötsliga, icke förväntade störningar) har mycket hög precision i fastställandet av självmordsrisker.

Grunden för metoden är konstaterandet att människor (liksom djur) normalt har en stark överlevnadsinstinkt och att denna har gått förlorad eller allvarligt skadats hos en individ som kan tänka sig att ta sitt liv.

Pavlov visade redan 1927 att en individ som utsätts för en överraskande och plötslig störning, reagerar reflexmässigt på denna. Denna Orienteringsreaktion är en konsekvens av att vi instinktivt reagerar på något som skulle kunna innebära ett hot mot våra liv.

Under 1960-talet visade Sokolov att i det fall testpersonen utsätts för oregelbundet återkommande, identiska störningar, leder detta till succesivt avtagande reaktioner, en Habituering, eller inlärning. Vi lär oss att störningen inte är ett hot och att den kanske till och med är av tämligen ringa intresse för oss.

Individer vars överlevnadsinstinkt gått förlorad eller skadats upphör nästan omedelbart att reagera på störningssignaler. De är, vad som kallas, Hyporeaktiva.

Genom test med Emotras metod, EDOR, identifieras dessa individer.